Au sein de la communauté cannabis, le débat indica vs. sativa semble n’en jamais finir. Mais que nous disent vraiment les génétiques au sujet des traits physiques de la plante, de ses effets et de ses saveurs ?

COMPRENDRE LA TAXONOMIE DU CANNABIS

Pour mieux comprendre les différences entre indica et sativa, il est intéressant de jeter un regard plus général sur la taxonomie du cannabis.

Le cannabis fut tout d’abord classifié par Carl Linnaeus en 1750. Linnaeus pensait le genre comme monotype (ne contenant qu’une seule espèce), il le nomma Cannabis sativa L. Linnaeus, botaniste suédois, a mis au point cette classification en travaillant sur du chanvre, qui à l’époque était largement cultivé dans toute l’Europe.

En 1785, le naturaliste français Jean-Baptiste Lamarck a publié une description d’une autre espèce de cannabis, qui différait de la variété de Linnaeus. Lamarck a nommé cette espèce Cannabis indica Lam., notant qu’il produisait des fibres significativement plus poreuses, mais qu’il était bien plus efficace pour s’enivrer. Sa description était basée sur des plantes collectées en Inde.

Au 20ᵉ siècle, le botaniste Russe D. E. Janichevsky a identifié une troisième variété native de la Russie, connue sous le nom de Cannabis ruderalis. Dans les années 1970, les taxonomistes et les botanistes ont à nouveau essayé de trouver le meilleur moyen de classifier le cannabis.

Même si certains débats entourent la taxonomie même d’indica, sativa et ruderalis, les scientifiques considèrent que le nombre de différences notables est suffisant entre les variétés de cannabis pour garantir la reconnaissance de trois espèces distinctes. Pour le bien de cet article, nous ne concentrerons que sur les variétés indica et sativa.

QUE SONT LES DIFFÉRENCES ENTRE CANNABIS INDICA ET SATIVA

La différence la plus évidente entre indica et sativa tient dans les traits physiques. Le botaniste Américain Richard E. Schultes ainsi qu’une équipe de chercheurs ont décrit indica et sativa de la manière suivante:

  • Sativa : aux branches grandes et lâches et aux feuilles étroites
  • Indica : à la forme conique et aux feuilles plus larges

Cette différence flagrante entre cannabis indica et sativa peut s’expliquer de leurs origines géographiques. Ci-dessous, nous entrons plus en profondeur dans les nombreuses différences entre indica et sativa.

CANNABIS SATIVA

Le Cannabis sativa est natif des régions plus chaudes et tropicales et peut se trouver naturellement en Thaïlande, au Vietnam, en Colombie, au Mexique et même dans certains pays d’Afrique.

Afin de survivre aux étés longs, chauds et humides, les plantes sativa se sont adaptées en développant une grande taille, un large espace internodal, des têtes fibreuses et des feuilles plus fines. Cela permet naturellement à la plante de rester protéger de la forte humidité de ces zones et de ce fait, d’être mieux protégée des menaces telles que la moisissure ou les nuisibles.

Étant donné que les sativa ont tendance à être plus grandes, elles sont généralement plus adaptées à une culture en extérieur qu’à une culture en intérieur. Elles s’en tirent particulièrement bien dans les climats chaux et tropicaux avec de longs étés.

CANNABIS INDICA

ILes plantes indica, quant à elles, sont natives de régions montagneuses, plus froides et plus sèches, telles que le Népal, l’Inde, et d’autres régions du sous-continent indien où les étés sont plus courts et plus froids. Pour s’en sortir dans de telles conditions, le Cannabis indica a développé des temps de floraison plus courts et des feuilles et des têtes plus denses.

Grâce à cette plus petite stature et ce temps de floraison diminué, les plantes indica sont parfaitement adaptées à la culture en intérieur. Elles peuvent facilement être manipulées à l’aide de techniques de palissage et tendent à produire de belles têtes épaisses à l’aspect visuel impressionnant. Grâce à leur temps de floraison très rapide, les indica permettent aux cultivateurs de produire plusieurs récoltes en temps moindre.

  • Indica leaf INDICA / characteristics
  • Couch-lock
  • Chilling
  • Appetite
  • Body High
  • Deep relaxation
  • Sleep Aid
  • Pain + Nausea Relief
  • Stress + Anxiety Relief
  • Some of our most famous Indica strains
    ICE, Northern Light, Blue Mystic, O.G. Kush

LES CANNABIS INDICA ET SATIVA PRODUISENT-ILS DES EFFETS DIFFÉRENTS ?

En plus de leurs différences morphologiques, la communauté cannabis clame que les variétés sativa et indica se distinguent en termes d’effets produits. L’entreprise de médias liée au cannabis Herbe a par exemple décrit les effets de l’herbe sativa comme « aussi revigorants qu’une tasse de café » alors que l’herbe indica agit plutôt « comme un somnifère ». En effet, presque toute la communauté cannabis s’accorde à dire que les variétés sativa sont plutôt revigorante et énergisantes, alors que les indica sont de puissants sédatifs.

Mais d’où vient ce consensus ? Les effets des sativa et des indica sont-ils vraiment si différents ? Eh bien, certains experts clament que l’usage des termes indica et sativa pour décrire les effets du cannabis est infondé.

En 2016, la revue Cannabis and Cannabinoid Research a publié une interview du Dr. Ethan Russo, Directeur de la recherche et du développement à l’International Cannabis and Cannabinoids Institute (ICCI). Dans cette interview, Russo déclare « qu’il est impossible pour des termes tels qu’indica ou sativa de nous donner une vraie idée de la composition chimique d’une plante en particulier ni de ce fait, des effets qu’elle produirait. »

Dans une édition imprimée de High Times, le Révérend docteur Kymron DeCesare, Chief Research Officer au Steep Hill Laboratory en Californie a déclaré une chose similaire. Il a déclaré qu’indica et sativa ne pouvaient pas nous donner plus d’informations au sujet d’une plante que ses traits physiques.

Sativa and Indica Cannabis Plants

DES MÉLANGES PERSONNALISÉS D’INDICA ET DE SATIVA

La plupart des variétés de cannabis que vous trouverez sur le marché de nos jours sont des hybrides de génétiques sativa et indica. Nos experts en sélection chez Royal Queen Seeds utilisent par exemple des techniques de sélections avancées afin de produire des variétés aux traits uniques tels que des temps de floraison plus courts, des saveurs spécifiques et plus encore.

Mis à part les différences physiques entre indica et sativa, certaines recherches suggèrent que les deux variétés pourraient contenir différentes concentrations de terpènes, ce qui pourrait être un autre facteur expliquant les différences en termes d’effets. Par exemple, certaines sources attribuent les caractéristiques sédatives des « puissantes variétés de cannabis indica » à une forte concentration de myrcène.

Le myrcène est un terpène présent dans de nombreuses plantes, notamment le houblon, le thym, la citronnelle, la mangue, la cardamome et bien sûr, le cannabis. On dit qu’il dégage une odeur de terre, légèrement poivrée, et que, à des concentrations élevées, il donne à certaines variétés de cannabis un effet somnolent unique.

En plus d’observer les composés individuels du cannabis tels que les terpènes et les cannabinoïdes, il est également important de prendre en compte les composés susceptibles d’interagir et de ce fait, altérer notre expérience du cannabis. Le potentiel d’interaction des composés chimiques du cannabis est ce que les plus éminents chercheurs du cannabis appellent « l’effet d’entourage ».

INDICA VS. SATIVA : BIEN PLUS COMPLEXE QU’IL N’Y PARAÎT

Grâce à cet article, nous espérons avoir clarifié certains des mythes entourant les différences entre cannabis indica et sativa. Bien que les différences morphologiques entre des variétés pures indica et pures sativa soient claires, le reste des distinctions sont difficiles à définir et implique bien plus que de la génétique. Toujours est-il que les catégories indica et sativa ont permis à la communauté cannabis de développer un langage permettant de classifier et différencier ces plantes fascinantes.

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