By Max Sargent


Ce n’est un secret pour personne que fumer de l’herbe entraîne des troubles de la mémoire à court terme. Mais que se passe-t-il lorsque cela se produit ? L’herbe altère-t-elle votre mémoire indéfiniment ? Pour utiliser le cannabis de manière saine et épanouie, il faut comprendre ses effets négatifs, car cela permet aux consommateurs de mieux les atténuer.

Dans cet article, nous examinerons comment le cannabis affecte la mémoire à court et à long terme, afin que vous puissiez profiter de ses avantages tout en étant informé de ses risques.

Comment fonctionne la mémoire

En termes simples, la cognition peut être décrite comme un processus double composé de deux systèmes.

  • Le système 1 est le domaine de l’inconscient, des décisions automatiques et simples, et de la rapidité.
  • Le système 2, quant à lui, est le domaine de la conscience — le système dans lequel vous avez probablement l’impression de vivre. Le système 2 s’attaque aux décisions complexes qui doivent faire l’objet d’une réflexion active. Il est plus lent, mais plus fiable.

La mémoire s’appuie sur ces deux systèmes, mais on pourrait dire que les souvenirs « vivent » dans le système 2. C’est par l’interaction consciente avec le monde (l’attention) que nous formons le mieux nos souvenirs, ce qui affecte ensuite notre mémoire à court terme.

En général, les souvenirs à court terme sont perdus à jamais s’ils ne sont pas répétés. Cette répétition peut être interne et consciente ou externe. La répétition fera finalement passer les souvenirs dans la catégorie de la mémoire à long terme, où ils resteront indéfiniment, et pourront être consultés à tout moment.

Comment fonctionne la mémoire

Lien entre la fonction cognitive et le cannabis

Comprendre les effets du cannabis sur la fonction cognitive s’est avéré une entreprise incroyablement difficile. Notamment parce que le cannabis est composé de plus de 100 cannabinoïdes différents, et que nous ne connaissons vraiment que le THC et le CBD (et même là, nous avons de sérieuses lacunes). De plus, les concentrations de ces cannabinoïdes au sein de la plante peuvent varier considérablement. Il n’est donc pas possible de faire des affirmations généralisées sur la façon dont le cannabis affecte la mémoire.

Toutefois, comme la plupart des variétés de cannabis contiennent du THC, nous pouvons émettre des jugements provisoires sur les effets de ce cannabinoïde psychotrope spécifique. En outre, avec le développement de la sélection, nous commençons également à comprendre le rôle du CBD.

Tous les cannabinoïdes interfèrent avec le système endocannabinoïde (SEC) de l’organisme à un certain degré. Ce réseau physiologique de récepteurs et de canaux est naturellement déclenché par les endocannabinoïdes de l’organisme — comme l’anandamide.

Les cannabinoïdes présents dans le cannabis peuvent également interagir avec le SEC, soit directement (THC), soit indirectement (CBD). Le système endocannabinoïde affecte presque toutes les fonctions de l’organisme, dont la libération de dopamine, la récompense, l’apprentissage — et donc la mémoire.

Les effets à court terme du cannabis sur la mémoire

Toute personne qui consomme régulièrement du cannabis sait que ce dernier possède un impact sur la mémoire à court terme. Qu’il s’agisse d’oublier ce que vous venez de dire, d’oublier ce qu’on vous a dit ou d’arriver à la moitié d’un paragraphe et d’oublier comment il a commencé, les effets du cannabis sur la mémoire à court terme sont faciles à percevoir.

Mais pourquoi cela se produit-il exactement ? Une étude réalisée en 2021 par Kroon, Kuhns et Cousijn sera utilisée comme source principale pour cet article, en la comparant à d’autres lorsque cela est nécessaire.[1]

  • Mémoire procédurale

L’intoxication au cannabis semble réduire l’inhibition motrice — c’est-à-dire la capacité d’une personne à interrompre une tâche motrice en cours. Ce phénomène a été testé à l’aide de ce que l’on appelle signal d’arrêt de la tâche. Les participants devaient commencer une action motrice sur un signal, puis l’arrêter sur un autre signal. La différence de temps entre le signal d’arrêt et l’inhibition de l’action motrice est ensuite mesurée, ce qui permet de quantifier la mémoire motrice.

Chez les personnes intoxiquées au cannabis, ce temps était significativement plus long que chez les autres. En revanche, l’inhibition avant le déclenchement d’une réponse peut ne pas être altérée.[2]

Ces résultats sont statistiquement significatifs, mais les chercheurs admettent qu’ils doivent être examinés de plus près. Néanmoins, il semble que le cannabis puisse avoir un effet néfaste sur au moins certaines formes de mémoire motrice.

Mémoire procédurale
  • Apprentissage et mémoire

Concernant les effets négatifs du cannabis sur l’apprentissage et la mémoire, les résultats semblent indiquer une corrélation claire. Comme on pouvait s’y attendre, les résultats dépendent de la dose, une plus grande quantité de cannabis entraînant une moins bonne mémorisation.

Ce qui est intéressant, cependant, c’est que, bien qu’il ait été démontré que la consommation de cannabis affecte négativement cette forme de mémoire à court terme, on ne sait toujours pas si la consommation à long terme aggrave ou non les effets. Il se peut que la mémoire à court terme soit affectée de la même manière chez le nouveau consommateur et chez le consommateur expérimenté de cannabis. Cela ne veut toutefois pas dire que c’est le cas.

Une étude menée auprès d’adolescents a révélé que le rappel immédiat, mais pas le rappel différé, semble être inhibé par la consommation de cannabis.[3] Contrairement à l’étude précédente, celle-ci a révélé qu’une consommation continue était en fait liée à une détérioration du rappel immédiat. Ce qu’il faut noter ici, c’est que cette étude portait sur des adolescents, sur lesquels on sait depuis longtemps que le cannabis a des effets plus néfastes que sur les adultes.

  • Mémoire de travail

Elle est également liée à la mémoire à court terme. Elle signifie, littéralement, la capacité à traiter l’information en temps réel. Elle est utilisée lorsque vous apprenez quelque chose, et elle vous aide à établir des liens. C’est votre capacité à retenir une suite de pensées et à les traiter ensuite.

Les résultats sont contradictoires concernant les effets du cannabis sur la mémoire de travail, notamment en ce qui concerne la consommation à long terme. Toutefois, il semble probable que l’intoxication au cannabis ait un effet négatif sur la mémoire de travail.

Une étude a révélé que chez les participants consommateurs de cannabis, seuls ceux dont le THC était détectable dans les échantillons d’urine ont vu une baisse significative de leur capacité de mémoire de travail.[4] Le THC n’est présent dans l’urine que pendant une période relativement courte après avoir fumé, ce qui implique que son impact sur la mémoire de travail est lié à des effets immédiats, plutôt qu’à long terme.

  • Mémoire verbale

La consommation de cannabis a un impact négatif sur la mémoire verbale et non verbale. En pratique, c’est l’un des effets les plus observables chez les personnes qui ont récemment fumé de l’herbe. Il n’est pas rare de rencontrer quelqu’un ou d’avoir soi-même du mal à suivre une conversation. Ce type de mémoire est inextricablement lié à un rappel immédiat.

Cela dit, une étude qui a suivi 3 300 personnes pendant 25 ans a constaté ceci : les usagers perdaient environ un mot pour chaque tranche de cinq ans de cannabis qu’ils avaient fumée.[5] Néanmoins, il ne faut pas confondre ces résultats avec les effets de la mémoire à court terme, même s’ils concernent la mémoire verbale.

  • Mémoire émotionnelle

Les effets à court terme de la consommation de cannabis sur le traitement des émotions semblent être minimes mais présents. Il a été constaté que, dans l’ensemble, le traitement des émotions n’est pas entravé par l’intoxication au cannabis, sauf en ce qui concerne la reconnaissance et la mémorisation des indices émotionnels négatifs.[6] La capacité d’une personne à reconnaître les émotions négatives semble être entravée par la consommation de cannabis (mais pas de façon spectaculaire).

Il est intéressant de noter qu’une autre étude a découvert des différences significatives entre les sexes dans le traitement des émotions, que l’on pense être influencées par les effets résiduels du cannabis.[7] Cela souligne la nécessité de mener d’autres études plus rigoureuses sur le cannabis et ses effets, non seulement en général, mais aussi sur des groupes démographiques plus spécifiques.

Mémoire émotionnelle
  • Mémoire spatiale

La mémoire spatiale est la capacité à se souvenir des détails dans l’environnement immédiat. En d’autres termes, c’est ce qui permet à une personne de se rappeler facilement le dernier emplacement de ses clés, ou de trouver son chemin dans un labyrinthe. Ce type de mémoire est également affecté par le cannabis.

Une étude de 2014 a révélé que le THC peut affecter de manière drastique et négative la mémoire spatiale.[8] Dans les années 1990, cela a également été testé sur des souris. Celles qui avaient récemment ingéré du THC avaient plus de mal à trouver leur chemin dans les labyrinthes.

  • L’attention

L’attention en soi n’est pas une forme de mémoire, mais la mémoire dépend entièrement de l’attention. Il n’est pas possible de comprendre les effets négatifs de l’herbe sur la mémoire à court terme sans comprendre d’abord ses effets sur l’attention.

On a constaté que le contrôle de l’attention est inhibé à la fois par la consommation immédiate de cannabis — l’inhibition augmentant en fonction de la dose — et par la consommation à long terme. Il est possible que cela explique en grande partie pourquoi la mémoire à court terme est affectée négativement par la consommation de cannabis. Si vous n’êtes pas assez attentif à quelque chose, vous ne vous en souviendrez probablement pas.

Les effets à long terme du cannabis sur la mémoire

Tout comme les effets de la consommation de cannabis à long terme sur la mémoire sont mal compris, il en va de même pour les effets du cannabis sur la mémoire à long terme. Cependant, il semble que la mémoire à long terme soit beaucoup plus robuste face à la consommation de cannabis que celle à court terme.[9] Une fois qu’un souvenir s’est attaché, sa récupération semble être assez sûre.

Cependant, si vous affectez constamment votre mémoire à court terme, vous n’aurez de toute façon pas beaucoup de nouveaux souvenirs qui entreront dans votre mémoire à long terme, il n’y aura donc pas grand-chose à récupérer.

Cela dit, les effets de la consommation de cannabis à long terme sont beaucoup plus difficiles à cerner. Le contrôle des autres facteurs devient beaucoup plus difficile au fil des décennies, tout comme l’évaluation de ce que signifie réellement la « consommation de cannabis ». Deux personnes peuvent fumer depuis 20 ans, mais quelle quantité fument-elles par jour, et quel cannabis ont-elles fumé ?

Ce qui est évident, toutefois, c’est que si le cannabis affecte la mémoire à court terme, cela pourrait avoir des effets à long terme. Si vous fumez tous les jours depuis 20 ans, vous êtes susceptible d’affecter négativement votre mémoire à court terme pendant cette période, et il y aura donc des effets indirects à long terme.

Cependant, il y a une bonne nouvelle. L’abstinence de cannabis semble permettre à votre cerveau de se réparer. On ne sait pas encore très bien si cette récupération est partielle ou totale, ni combien de temps elle prend. Mais si vous pensez avoir fait des dégâts, les choses peuvent s’améliorer.

  • Les effets à long terme de la consommation de cannabis sur la mémoire chez les adolescents

Les effets négatifs du cannabis sur la mémoire semblent être plus profonds dans le cas d’une consommation précoce. Il est bien connu que la consommation de cannabis pendant le développement du cerveau peut avoir des effets extraordinairement négatifs, et des effets qui peuvent être beaucoup plus difficiles à inverser.

Et comme ils se produisent pendant que le cerveau se développe, ils peuvent se cimenter d’une manière qui ne se produira peut-être pas dans un cerveau adulte. Par conséquent, si vous êtes jeune, ne touchez pas au cannabis.

Les effets à long terme de la consommation de cannabis sur la mémoire chez les adolescents

Qu’en est-il du CBD et de la mémoire ?

Le CBD, d’un autre côté, semble avoir un effet insignifiant ou positif sur la mémoire à court terme. En fait, il pourrait même avoir des propriétés de sauvegarde de la mémoire.[10] Et lorsqu’il est pris conjointement avec le THC, il peut aider à réduire certains de ses effets négatifs — y compris ceux sur la mémoire à court terme.[11]

Il convient de noter que ces études ont été menées sur des animaux, et non sur des humains, et qu’il ne faut donc pas en tirer de conclusion hâtive. Néanmoins, les preuves sont prometteuses et permettent de mieux comprendre que le CBD pourrait être crucial afin d’atténuer les effets négatifs du THC.

Le cannabis aide-t-il ou freine-t-il la mémoire ?

Bien que nous ayons encore beaucoup de chemin à parcourir pour comprendre la relation entre le cannabis et la mémoire, il semble que si le premier a un quelconque effet sur la seconde, il sera probablement négatif ou négligeable. Nous avons surtout besoin de plus d’informations concernant la consommation sur le long terme.

Dans l’état actuel des choses, nous savons que l’intoxication au cannabis semble provoquer des troubles de la mémoire à court terme. Toutefois, cela n’est pas forcément mauvais en soi. En reconnaissant la façon dont le cannabis affecte la mémoire, nous sommes mieux à même de choisir en connaissance de cause le moment où il faut en prendre et celui où il faut s’abstenir.

De plus, comme les preuves suggèrent que les effets négatifs de la « perte de mémoire due au cannabis » sont en grande partie réversibles avec l’abstinence, nous avons la possibilité de réparer tout dommage que nous pensons avoir causé.

Sources Externes
  1. The short-term and long-term effects of cannabis on cognition: recent advances in the field - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  2. Effects of THC on Behavioral Measures of Impulsivity in Humans | Neuropsychopharmacology https://www.nature.com
  3. Adolescent cannabis use and its associations with decision-making and episodic memory: Preliminary results from a longitudinal study - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  4. Urinary tetrahydrocannabinol is associated with poorer working memory performance and alterations in associated brain activity - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  5. Long-term Marijuana Use and Cognitive Impairment in Middle Age | Adolescent Medicine | JAMA Internal Medicine | JAMA Network https://jamanetwork.com
  6. Acute effects of delta-9-tetrahydrocannabinol, cannabidiol and their combination on facial emotion recognition: a randomised, double-blind, placebo-controlled study in cannabis users - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  7. An Event-Related Potential Study on the Effects of Cannabis on Emotion Processing https://journals.plos.org
  8. Acute administration of THC impairs spatial but not associative memory function in zebrafish - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  9. The effect of cannabis use on memory function: an update - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  10. Memory-rescuing effects of cannabidiol in an animal model of cognitive impairment relevant to neurodegenerative disorders | SpringerLink https://link.springer.com
  11. CB1 receptors in the formation of the different phases of memory-related processes in the inhibitory avoidance test in mice - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
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