Chanvre et cannabis – quel est le lien entre les deux ? Pendant des décennies, les passionnés du cannabis ont été perturbés par la question. Est-ce en lien avec le sexe du plant, la teneur en THC, ou bien un autre facteur obscur ?

Si vous faites partie de ceux qui ne savent pas trop, ne craignez rien – le moment de tout clarifier est arrivé. Nous allons maintenant plonger dans la relation qui unit le cannabis et le chanvre. Mais avant d'obtenir des réponses, il nous faut poser des questions.

EST-CE QUE LE CHANVRE ET LE CANNABIS SONT LA MÊME PLANTE ?

Le chanvre et le cannabis sont tous deux membres du même genre, Cannabis, et de la même espèce, Cannabis sativa. Pour comprendre la différence entre cannabis et chanvre, il faut connaître un peu les sous-types, ou cultivars, du plant de cannabis. Les cultivars sont des races d'espèces de plantes, sélectionnées pour répondre à différents objectifs. Les trois types de cultivars du cannabis sont :

  1. Les cultivars cultivés principalement à des fins industrielles, avec de plus grosses tiges et moins de branches
  2. Les cultivars cultivés principalement pour les graines, qui peuvent être mangées telles quelles ou pressées pour donner de l'huile de chanvre
  3. Les cultivars cultivés principalement pour les cannabinoïdes actifs contenus dans leurs têtes, consommées à des fins médicinales ou récréatives

Alors, est-ce que les deux premiers sont du chanvre, et le troisième du cannabis ? Pas vraiment. Il est plus précis de dire que les numéros un et deux ont tendance à être du chanvre, alors que le numéro trois a tendance à être du cannabis.

Donc, où se situe la limite ? Comment être sûr qu'il s'agit bien de chanvre, ou de cannabis ?

QUELLE EST LA VRAIE DISTINCTION ENTRE LE CANNABIS ET LE CHANVRE ?

Le chanvre et le cannabis sont légalement définis par la concentration en THC présent dans la plante. Aux USA et au Canada, le chanvre est défini comme étant un plant de cannabis avec des niveaux de THC inférieurs à 0,3 %. En UE, le chanvre est défini comme étant un plant de cannabis contenant moins de 0,2 % de THC. De nombreuses entreprises européennes ne sont pas ravies par cette différence ; en fait, l'European Industrial Hemp Association (EIHA) appelle à ce que ces taux soient standardisées pour garantir une concurrence loyale.

QUELLE EST L'IMPORTANCE DU THC ?

Est-ce que les plants de chanvre sont juste des plants de cannabis qui possèdent moins de THC ? Une fois de plus, la réalité est plus complexe. Les plants de chanvre, en particulier ceux cultivés à des fins industrielles, ont tendance à ressembler, pousser et agir différemment des plants de cannabis. Les plants de cannabis ont tendance à être plus petits et « à tige », avec beaucoup de branches et une profusion de petites feuilles et de têtes lourdes. Les plants de chanvre industriel ont tendance à être plus grands, avec des feuilles minces, des tiges épaisses et moins de branches.

Les plants de chanvre industriel peuvent être cultivés proches l'un de l'autre, pour certaines variétés jusqu'à 10 cm, pendant leur cycle de croissance de 108–120 jours. Le chanvre est généralement cultivé dans de grands champs industriels assez austères. Le cannabis, en revanche, est une plante assez exigeante, qui demande une approche plus douce. Le cannabis est généralement cultivé dans un environnement chaud, soigneusement contrôlé, où chaque plant profite d'un espace d'un mètre. Le cycle de culture du cannabis est généralement de 45–90 jours. Le cannabis est sensible à un autre aspect aussi crucial : si un champ de cannabis est exposé à du pollen de chanvre, toute la culture peut être détruite.

Cannabis Chanvre

D'OÙ VIENT LE CBD ?

Pour comprendre le lien entre le CBD et le chanvre, il faut une fois de plus reconnaître que le mot « chanvre » peut être appliqué à plusieurs variétés distinctes de plants de cannabis. Techniquement, le cannabis sélectionné pour produire des fleurs riches en CBD à des fins médicales serait considéré comme du chanvre si ses niveaux de THC tombent sous la limite légale. Et pourtant, ces plants ressembleraient bien plus à des plants de cannabis qu'à du chanvre industriel.

De nos jours, certains producteurs de chanvre industriel extraient du CBD à partir de restes végétaux et le vendent comme « huile de CBD ». Ces produits sont généralement considérés comme étant de plus faible qualité – avec des concentrations réduites et un risque de contamination plus élevé – que l'huile de CBD issue de plants spécifiquement cultivés à des fins médicinales.

QUELLE EST LA DIFFÉRENCE ENTRE L'HUILE DE CBD ET L'HUILE DE CHANVRE ?

Si le chanvre est riche en CBD, est-ce que cela signifie que l'huile de chanvre est de l'huile de CBD ? En fait, non. L'huile de chanvre est pressée à froid à partir de graines de cannabis, alors que l'huile de CBD – ou toute autre huile de cannabinoïde – doit être extraite à partir des fleurs. L'huile de chanvre ne contient pas de CBD, mais elle est toujours spéciale – elle contient le ratio d'or 3:1 entre les acides gras oméga-6 et oméga-3, une combinaison qui lutte contre l'inflammation et aide à développer le cerveau. Elle est aussi riche en vitamine E, dont les propriétés anti-vieillissement ont été démontrées.

Si vous voulez que votre huile de chanvre contienne du CBD, vous pouvez essayer de l'huile de chanvre au CBD pour combiner les multiples bienfaits du plant de cannabis. Comme nous allons le voir, les fleurs et graines ont un grand rôle à jouer dans le cadre d'un autre facteur crucial pour comprendre la différence cannabis/chanvre.

QUEL EST LE LIEN ENTRE LA DISTINCTION CHANVRE/CANNABIS ET LE SEXE DE LA PLANTE ?

Contrairement à la croyance populaire, le chanvre n'est pas juste la version mâle du plant de cannabis. C'est du cannabis sélectionné spécifiquement pour contenir de faibles niveaux de THC. Ceci étant dit, le plant de cannabis mâle partage de nombreuses caractéristiques avec le chanvre, y compris de faibles quantités de THC et autres cannabinoïdes. Les applications recommandées pour les plants de cannabis mâles peuvent recouper celles du chanvre.

LE FUTUR DU CANNABIS ET DU CHANVRE

Maintenant que nous connaissons la différence entre le cannabis et le chanvre, on pourrait bien se poser la question suivante : pourquoi s'en soucier ?

La différence entre le cannabis et le chanvre est en réalité d'une grande importance politique. Historiquement, le chanvre a été criminalisé en raison de son association avec le cannabis, même s'il ne possède pas la psychoactivité pour laquelle le cannabis a été interdit. La criminalisation du cannabis parce qu'il fait planer était une triste décision, mais la criminalisation du chanvre était tout bonnement illogique.

Heureusement, les deux formes du plant de cannabis avancent vers la légitimité. La légalisation du cannabis médicinal et récréatif avance à grands pas dans le monde entier et, en 2018, les États-Unis ont enfin décriminalisé le chanvre à l'échelle nationale.

Si les choses continuent ainsi, on pourra peut-être un jour dans le monde entier fumer un joint couvert d'huile de CBD dans une maison construite en briques de chanvre, tout en portant des pyjamas en chanvre. On ne peut qu'espérer.

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